Реклама


По вопросам размещения рекламы на форуме и сайте обращаться на почту: ira@luk-studio.ru
Мы Вконтакте
Карта посетителей

PostHeaderIcon FAQ

PostHeaderIcon Немного о ювенильном окрасе рептилий

Общий раздел - FAQ

Автор: Веденин А.

Множество разных животных, от насекомых до млекопитающих, меняют свою окраску по мере роста и взросления.
Во что превращаются невзрачные птенцы райских птиц, или насколько львята отличаются от взрослых львов, или как перецветают ярчайшие новорожденные зеленые питоны – примеров можно привести на целую книгу!

Это называется онтогенетическая смена окраски (ontogenetic color change, или просто OCC) – хорошо известное явление, заключающееся в быстрой смене окраски на определенном этапе взросления организма. Как правило, это случается незадолго до наступления половозрелости, хотя иногда и гораздо раньше…

И причины этой смены могут быть самыми разными!
Так или иначе, это связано с какими-то изменениями в образе жизни. Например, многие древесные или полудревесные полоза в юности очень скрытные и более наземные – в связи с чем полозята обычно какие-то желтовато-коричневатые, в темных крапинках или пятнышках. Таковы молодые особи наших сарматских полозов (Elaphe sauromates; взрослея, они становятся ярко-желтыми), ринхофисов (Rhynchophis boulengeri; соответственно, зеленеют), ближневосточных «желтобрюхих» полозов (Hierophis jugularis; взрослые – почти совершенно черные) и многих других.

Hierophis jugularis - слева взрослый, справа - ювенил
Rhynchophis boulengeri - сравнение ювенильного и взрослого цвета

Гадюковые змеи обычно никак не меняют свою окраску, за исключением самого кончика хвоста. Многие щитомордники, протоботропсы, настоящие гадюки (в т.ч. и наши Vipera berus) рождаются с ярко-желтым кончиком хвоста. Потому что питаются в основном лягушками и мелкими ящерицами, которых приманивают этим желтым дрыгающимся «червячком»! С возрастом гадюки обычно переходят на питание теплокровными животными, которые уже не будут «клевать» на червеобразный хвостик, так что хвост взрослых змей перестает отличаться по цвету от остального тела. У наших гадюк иногда сохраняются лишь едва заметные желтоватые пятна на нижней стороне))

Гюрза. Сверху - молодая особь с желтым хвостом, снизу - взрослая, без желтого цвета


Совершенно фантастические примеры перецветания есть среди ящериц! Например, у смешных пустынных ящурок из юго-западной Африки Heliobolus lugubris. Взрослые особи окрашены покровительственно – обычные невнятные серовато-коричневые ящерицы с продольными полосками. А молодь – иссиня-черного цвета с безумно контрастными белыми круглыми пятнами!
Как оказалось, они мимикрируют под местных пустынных жужелиц из рода Anthia, которые совершенно омерзительны на вкус. Из-за жужелиц местные насекомоядные птицы избегают хватать движущиеся черные объекты с белыми пятнышками, и крошечные юные гелиоболусы обычно не становятся их добычей. Взрослея, ящерицы выходят из размерного класса жужелиц, так что притворяться уже нет никакого смысла. Ими начинают интересоваться другие, более крупные и не питающиеся насекомыми хищники, и окраска из апосематической (=предупреждающей) становится маскировочной.

Heliobolus lugubris - сверху ювенил, снизу - взрослый


Другой пример среди ящериц – синие хвосты! Молодь многих видов сцинков, ящурок и тейид имеет ярко-синие хвосты, тогда как взрослые животные куда более однотонные.
В 1985 году показали, что синехвостые малыши американских сцинков Eumeces laticeps чаще выживали при атаках местных королевских змей Lampropeltis elapsoides, чем бесхвостые, потому что змеи чаще пытались схватить их за хвост. Правда, сразу возникает вопрос, отчего же тогда у взрослых особей исчезает синий окрас? Да и вообще, как-то глуповато получается – лучше уж быть окрашенным покровительственно целиком, тогда никакой хищник не заметит твой яркий хвост и не будет пытаться сожрать.
Более правдоподобное объяснение состоит в следующем. Взрослые самцы этих сцинков строго территориальны и активно атакуют других взрослых самцов, случайно забредших на их участок. Самка обычно откладывают яйца на участке именно того самца, с которым она спаривалась. Соответственно, значительная часть синехвостой мелюзги, ошивающейся на территории такого взрослого самца, принадлежит этому самому самцу. Так вот – синие хвосты помогают взрослым самцам распознать неполовозрелую молодь и не атаковать ее, поскольку: 1 – на его самок они пока еще претендовать не могут, и 2 – естественный отбор против убийства собственных детей.
После того, как малышня взрослеет, синий цвет исчезает, а сами сцинкята разбредаются по округе и заводят свои собственные участки.
Кстати, хвосты синие только у строго территориальных видов ящериц! У нетерриториальных видов подобных ярких цветных маркеров не бывает.

Eumeces fasciatus - снизу взрослый, сверху - ювенил


Впрочем, есть и огромное количество примеров чудовищной смены окраски, не поддающейся никаким объяснениям. Например, всеми любимые зеленые питоны (Morelia viridis) и собакоголовые удавы (Corallus caninus)! Совершенно не родственные друг другу змеи, независимо друг от друга приобредшие кучу сходных черт. Они зеленые, они древесные, они сворачиваются красивыми колечками, имеют гигантские зубы и едят птиц. Более того, новорожденные особи у них бывают либо ярко-красного, либо ярко-желтого цветов! Это не может быть случайностью, тут явно какой-то смысл…
Желтые и красные ювенильные особи в среднем живут ближе к земле, чем взрослые, и едят в основном лягушек и ящериц, а не птиц. Но, блин, почему они тогда не серые, не коричневые, а такие ярко-желтые или малиново-красные!?

Corallus caninus


Еще один пример неочевидной адаптивности смены цвета – королевские кобры (Ophiophagus hannah). Молодые гамадриады очень контрастные, черные с рисунком из поперечных желтых полосок. У взрослых иногда остаются светлые поперечные кольца на теле, но у многих ювенильный рисунок полностью исчезает! В общем и целом, взрослые королевские кобры окрашены под цвет лесной подстилки. Ну и почему кобрята тогда такие яркие?))
Молодые кобры очень активны и ведут полудревесный образ жизни, часто тусят в плотных зарослях кустарника, тогда как взрослые в силу своих размеров живут на земле и больше времени проводят на открытом пространстве. Это основное экологическое отличие офиофагусов от офиофагят. Но это не причина быть такими яркими! Можно конечно пофантазировать на тему черного цвета и прогрева на солнце, но все это как-то не очень убедительно... хз.

Королевская кобра


Физиология процесса перецветания у рептилий очень сложна и управляется, как обычно, гормонами. Как именно – совершенно непонятно! Я никаких исследований на эту тему не нашел – вот просто вообще! Только про земноводных нашел, но там процессы сопряжены с метаморфозом, так что это не то.
Есть мнение, что за изменение цвета отвечают различные стероидные гормоны, выделяемые надпочечниками и гонадами. В частности, половые гормоны – тестостерон и эстрогеноподобные гормоны, отвечающие еще и за половое созревание. У многих видов перецветание сопряжено с наступлением половозрелости – соответственно, изменение в статусе стероидных гормонов животного в этот момент может не иметь никакого отношения к изменению окраски! Такая вот засада…
Увы, я не знаю как сделать так, чтобы ваш хондропитон на всю жизнь остался малиново-красного цвета!(

Про не-онтогенетическое изменение окраски (маскировка хамелеон-стайл или сезонное перецветание зимой/летом) – в следующий раз!

Источники:
1. Booth, C. L. (1990). Evolutionary significance of ontogenetic colour change in animals. Biological Journal of the Linnean Society, 40(2), 125-163.
2. Creer, D. A. (2005). Correlations between ontogenetic change in color pattern and antipredator behavior in the racer, Coluber constrictor. Ethology, 111(3), 287-300.
3. Gans, C., & Crews, D. (Eds.). (1992). Hormones, Brain, and Behavior (Vol. 18). University of Chicago Press.
4. Hawlena, D., Boochnik, R., Abramsky, Z., & Bouskila, A. (2006). Blue tail and striped body: why do lizards change their infant costume when growing up?. Behavioral Ecology, 17(6), 889-896.
5. Wilson, D., Heinsohn, R., & Endler, J. A. (2007). The adaptive significance of ontogenetic colour change in a tropical python. Biology letters, 3(1), 40-43.

 

PostHeaderIcon Механизм линьки у рептилий

Общий раздел - FAQ

Автор статьи: Веденин А.

Узорчатый полоз Elaphe dione в начале линьки


Полная единовременная смена всего кожного (эпидермального) покрова – регулярно наблюдаемое всеми вами явление; «эти дни» змей и ящериц! =)
И чтобы понять механизмы линьки, нужно сначала разобраться со строением самой кожи рептилий.
Непосредственно наружные слои (которые, собственно, можно потрогать руками) состоят не из живых клеток, они состоят из трупов клеток, убивших себя. Самый наружный слой живых клеток кожи (который мажорно именуется stratum germinativum, а в русскоязычной литературе часто фигурирует под названием «мальпигиев слой») периодически делится, и те клетки, которые оказываются снаружи от мальпигиева слоя, кератинизируются. Они накапливают в себе нити белка кератина, и еще ряд веществ, после чего вся «жидкая часть» клетки отмирает, и остается только сплошной кератин (с примесью липидов, кое-каких ферментов и еще кучи всего другого).
Если сделать аккуратный срез змеиной чешуйки, то можно увидеть следующее – самый наружный слой т.н. β-кератина (жесткий вариант кератина; из него, в частности, птичьи перья состоят), дальше слой липидов (защита от потери воды из организма; про это было в теме - http://vk.com/wall-646340_197464), дальше слой α-кератина («мягкий кератин», такой есть еще и у нас в коже и волосах), а дальше – слой живых клеток (stratum germinativum = мальпигиев слой). Собственно, на этом покровная ткань рептилий кончается. Дальше уже идет слой соединительной ткани (=дерма), у некоторых ящериц всякие кожные окостенения (как у сцинков, или веретениц), там и кровеносные сосуды начинаются, и нервы, и пигментные клетки… в общем, это уже нас не касается, и к линьке никакого отношения не имеет.

Срезы кожи мадагаскарского удава Acranthophis dumerili.
Верхний - нормальное состояние; средний - подготовка к линьке (усиленное деление клеток мальпигиевого слоя); нижний - за день до линьки.
dermis - дерма, соединительнотканный слой; sg - мальпигиев слой; выше - альфа и бета кератиновый слой (светлая полоска между ними, "mesos" - слой липидов);
Obi - oberhautchen (рельефная поверхность будущей новой кожи); на нижней виден слой лизированных клеток, заполненный жидкостью (между Obi и сlear layer).


Что же происходит перед линькой?
Внезапно клетки мальпигиевого слоя по всему телу одновременно начинают усиленно делиться и производить множество клеток (наружу, естественно). Часть из них (самый наружный слой, непосредственно прилегающий к α-кератину) остается до поры до времени живой (не самоубивается!) Еще более внутренние слои (появившиеся позже) таки самоубиваются и превращаются в еще один слой β-кератина, липидов и α-кератина.
Получается следующая картинка – снаружи животное покрыто старыми слоями дохлых клеток, затем следует живой слой (в англоязычной литературе фигурирует под названием «clear layer»), затем опять слой дохлых клеток, и затем stratum germinativum.
За пару дней до скидывания выползка в промежуточном слое живых клеток начинаются процессы лизиса (~растворения всего и вся). Специальные ферменты (до сих пор не полностью понятно, какие именно и как именно) уничтожают стенки клеток, контакты между клетками и вообще весь этот слой. То есть, клетки «clear layer» тоже самоубиваются, но совсем иным образом – они буквально превращаются в жидкость!
По этой самой жидкости и происходит отделение старой кожи (наружные кератиновые слои) от новой. На рисунках можно увидеть, насколько сбрасываемый слой тонкий, всего пара сотен микрометров.

Срез кожи лиазиса (Liasis fuscus), готовящегося к линьке. Посередине виден синусоидольно изогнутый слой жидкости, по которому произойдет отделение старой кожи от новой.


Любопытно, что по каким-то причинам слой лизирующихся клеток не ровный, а довольно хитро рельефный (на поперечных срезах иногда выглядит синусоидально изогнутым), причем у каждого вида змеи рельеф немного разный. Соответственно, поверхность новообразованного кератинового слоя тоже рельефная (эта часть покровов ходит в литературе под названием oberhautchen, «наружняя пленка» в переводе с немецкого).
Сразу после линьки этот микрорельеф (т.н. микродерматоглифы) очень четкий, и у некоторых видов из-за дифракции он обеспечивает красивый радужный отлив! Через неделю-другую чешуйки постепенно блекнут, поскольку микрорельеф стирается, но после следующей линьки змея снова сверкает всеми цветами радуги!

Ковровый питон Morelia spilota после линьки - максимум радужного отлива вследствие дифракции в слое бета-кератина


Как вы все знаете, о грядущей линьке можно узнать заранее по изменению яркости окраски животного и по помутнению глаз. Глаза змеи тоже линяют, и в сросшихся веках происходят те же самые процессы, что и по всему телу.
Помутнение маркирует усиленное деление клеток мальпигиевого слоя. Когда же промежуточный слой клеток (=clear layer) между двумя слоями кератина лизируется, то глаза вновь становятся прозрачными. Это означает, что до собственно скидывания кожи осталось 1-3 дня (в зависимости от вида змеи).

Полоз Coluber constrictor, готовящийся к линьке - максимум активности деления клеток мальпигиевого слоя, минимум прозрачности глаз и яркости окраски.


С линькой связано несколько важных моментов. Во-первых, в течение некоторого времени перед и после нее змея ничего не ест, а сидит тихонько под какой-нибудь своей корягой и не шевелится.
И дело тут не только в том, что она плохо видит. И не только в том, что при активных процессах деления клеток кожи лишнее натяжение, вызванное проглатыванием крупной добычи, будет вредно. Есть еще один, довольно тонкий биохимический момент.
Весь цикл сбрасывания кожи инициируется и контролируется тиреоидными гормонами – теми, что выделяются в щитовидной железе. Тироксин, трииодтиронин и еще куча разных гормонов щитовидной железы (которая есть не только у нас, но и почти у всех позвоночных) обеспечивают старт деления клеток мальпигиевого слоя, лизис промежуточного слоя и, видимо, многое другое – тонкости процесса пока еще фигово известны.
А, кроме того, ряд тиреоидных гормонов вызывает общее повышение скорости обмена веществ в организме (опять-таки, и у нас с вами, и у змей, и у многих других животных). У змей все это добро выделяется в щитовидной железе после заглатывания крупной добычи – это совершенно необходимо для быстрого переваривания!)))

Вскрытый королевский питон - видна щитовидная железа (буквой T обозначена). H - сердце.


В общем, есть мнение (частично подтвержденное экспериментально), что лишнее кормление во время линочного цикла может вызвать гормональный дисбаланс, который с определенной долей вероятности может привести к неправильной линьке. Звучит вроде бы логично, но на самом деле работ на эту тему довольно мало, и герпето-эндокринологам еще есть над чем поработать)))

Источники:
1. Alibardi, L. (2002). Ultrastructure of the embryonic snake skin and putative role of histidine in the differentiation of the shedding complex. Journal of morphology, 251(2), 149-168.
2. Alibardi, L., & Thompson, M. B. (2003). Epidermal differentiation during ontogeny and after hatching in the snake Liasis fuscus (Pythonidae, Serpentes, Reptilia), with emphasis on the formation of the shedding complex. Journal of morphology, 256(1), 29-41.
3. Chiu, K. W., & Lynn, W. G. (1970). The role of the thyroid in skin-shedding in the shovel-nosed snake, Chionactis occipitalis. General and comparative endocrinology, 14(3), 467-474.
4. Chiu, K. W., Leung, M. S., & Maderson, P. F. A. (1983). Thyroid and skin‐shedding in the rat snake (Ptyas korros). Journal of Experimental Zoology, 225(3), 407-410.
5. King, R. B., & Turmo, J. R. (1997). The effects of ecdysis on feeding frequency and behavior of the common garter snake (Thamnophis sirtalis). Journal of Herpetology, 310-312.

 

PostHeaderIcon Зависимость змей от воды

Общий раздел - FAQ

Автор статьи: Веденин А.

Почему пустынные гадюки наподобие церастесов или эф могут обходиться без воды практически сколь угодно долго, а всякие зеленые тропические куфии или овофисы могут сдохнуть от жажды буквально за несколько дней? А какие-нибудь морские змеи или азиатские рисовые змеи гомалопсиды вообще высыхают за пару часов? И есть ли какой-то в такой чудовищной разнице смысл?

Смысл есть, и причины такой разной «антиводостойкости» тоже более-менее известны…
Итак – как вы знаете, рептилии в целом умеют мастерски экономить воду по сравнению, скажем, с млекопитающими тех же размеров. Кожа ящериц и змей практически лишена желез, так что с потом никакой воды не испаряется. Вместо токсичной мочевины, которую млекопитающим приходится разводить немереным количеством воды (чтоб самим не потравиться), рептилии писают мочевой кислотой, которую можно выводить в концентрированном виде с минимальными затратами жидкости…
Но тем не менее, от жажды они-таки могут умереть! =)


Ovophis okinavensis


Cryptelytrops cf. macrops

Многочисленные не очень гуманные эксперименты показали, что через чешуйчатую кожу, лишенную потовых желез, все равно уходит вода. Хотя у разных видов уходит по-разному. Как выяснилось, выживаемость в условиях недостатка воды зависит в первую очередь от концентрации липидов (некие сильно гидрофобные жироподобные вещества) в верхних слоях кожи. Они работают в качестве этакой водонепроницаемой преграды по всей поверхности тела.
И, если у пустынных видов липидов много, то у видов из тропических лесов их совсем мало. А у водяных змей – и подавно! Собственно, вполне логично, что чем больше рептилия проводит времени вне воды (или вообще в пустынях) – тем больше в ее эпидермисе липидов. Но в природе очень редко бывает аккуратная зависимость каких-либо двух параметров (так чтобы без исключений) – а тут просто идеально! Вплоть до того, что у близких видов ужей, проводящих в воде почти одинаковое время (чуть-чуть только различается…), все равно соответствующим образом различается процент липидов в эпидермисе!
При этом среди змей на первое место по способности экономить воду можно поставить ближневосточных гадюк из рода Pseudocerastes (два вида – P. fieldi и P. persicus). Эти змеи живут в каком-то особенном аду! Они способны сохранять активность даже в дичайшую августовско-сентябрьскую жару, спокойно ползая между камнями в какой-нибудь аравийской или иранской пустыне…
Даже знаменитые пустынные битисы, или рогатые гадюки, или эфы, или всякая пустынная ужеобразная аридная ересь вроде стрел-змей уступают псевдоцерастесам в разы! Собственно, все попытки «высушить» псевдоцерастесов и заставить их страдать от жажды позорнейшим образом провалились!


Pseudocerastes fieldi

Странные израильтяне в 1998 году пытались сушить разных израильских гадюк – при этом на втором месте (с большим отрывом после псевдоцерастесов) оказались эфы; еще чуть более водозависимыми – церастесы. А дабойи оказались совсем хилыми; их заставить страдать от жажды, как оказалось, проще всего.
Накопление липидов в эпидермисе – процесс сильно энергозатратный. И если есть возможность этого не делать (как, например, во влажных тропических лесах), то змеи этого делать и не будут.


Echis coloratus

Что же касается водяных змей – то там вступает в силу еще один важный фактор: газообмен. Те водяные змеи, что проводят в воде всю жизнь, могут неплохо дышать через кожу. Например, у замечательных змей акрохордусов (одни из самых нелепых созданий мира рептилий!) через кожу проходит почти треть необходимого организму кислорода! Соответственно, чтобы лучше дышать через кожу, ее нужно сделать сильно более проницаемой (как для растворенных газов, так и для воды). Результат – потеря способности нормально экономить воду…
Но им и не надо экономить. Большинство морских змей, акрохордусы, некоторые гомалопсиды (вроде знаменитой щупальцевой змеи Erpeton tentaculatum) не покидают воду никогда! Только нос могут изредка высовывать подышать, не более того)))


Acrochordus granulatus


Erpeton tentaculatum


Hydrophis cyanocinctus

Источники:
1. Dmi’el, R. (1998). Skin resistance to evaporative water loss in viperid snakes: habitat aridity versus taxonomic status. Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Molecular & Integrative Physiology, 121(1), 1-5.
2. Lillywhite, H. B., & Sanmartino, V. (1993). Permeability and water relations of hygroscopic skin of the file snake, Acrochordus granulatus. Copeia, 99-103.
3. Prange, H. D., & Schmidt-Nielsen, K. (1969). Evaporative water loss in snakes. Comparative Biochemistry and Physiology, 28(2), 973-975.
4. Spotila, J. R., & Berman, E. N. (1976). Determination of skin resistance and the role of the skin in controlling water loss in amphibians and reptiles. Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Physiology, 55(4), 407-411.
5. Winne, C. T., Ryan, T. J., Leiden, Y., & Dorcas, M. E. (2001). Evaporative water loss in two natricine snakes, Nerodia fasciata and Seminatrix pygaea. Journal of Herpetology, 129-133.

 

PostHeaderIcon О совместном содержании змей.

Общий раздел - FAQ

Можно ли содержать несколько змей в одном объеме? На этот вопрос многие владельцы хотят услышать положительный ответ,однако и наш личный опыт,и опыт огромного количества зарубежных киперов дает однозначный ответ-нельзя,опасно и если не приводит к гибели,то серьезно влияет на здоровье. Многие иностранные бридеры также не дают никаких гарантий здоровья на тех змей,которые были куплены у них в питомниках и содержатся у новых владельцев не по одному.

И вот почему:

1) Среди змей широко известны случаи каннибализма,при этом размер не играет решающей роли чаще всего. Известно много случаев и поедания более мелкого соседа крупным,и каннибализма среди соразмерных змей. Часто после этого погибают обе змеи.

2) Змеи-одиночные животные(это относится ко всем наиболее распространенным среди любителей видам-маисовым полозам,королевским змеям,региусам,удавам и тд) Когда вы видите,что две змеи ,свернувшись,лежат в одном укрытии-это не значит что они «обнимаются,потому что нравятся друг другу»,это значит что они конкурируют за лучшее место в террариуме. Это постоянное соревнование отнимает много сил и провоцирует постоянный стресс у обеих змей. Также на личном опыте заметила что рассаженные по одиночке змеи растут заметно быстрее ,чем содержащиеся вместе, при одинаковом кормлении,что для и без того медленно растущих морфных змей немаловажно.

3) Стрессовые условия могут вызвать отказ от корма у более нежных змей,а также привести к срыгиванию ,что влечет за собой крайне неприятные последствия

4) Если одна из змей,содержащихся вместе,срыгнула или у нее начались какие-то проблемы с пищеварением – чаще всего невозможно точно установить,какая именно змея нездорова. Также,она с большой долей вероятности сможет вызвать вспышку заболеваний и у других содержащихся с ней змей. Лечение же-процесс неприятный,долгий и не всегда заканчивающийся положительно.

5) Если вы помещаете вместе разнополую пару молодых змей и они спариваются,это может привести к крупным проблемам со здоровьем самки(сильное истощение ,а также невозможность отложить яйца,что требует хирургического вмешательства) и ее смерти . До размножения желательно не допускать самок маисов весом менее 300 граммов. Змеи,особенно купленные в зоомагазинах и у любителей ,не имеющих опыта определения пола,могут оказаться неправильно просексованы ,так что гарантии того что вы выращиваете вместе однополых животных может не быть.

Возможно,вы видели что ктото содержит змей совместно и ничего из вышеописанного вроде бы не происходит. Однако проблем нет ровно до тех пор,пока они не начнутся. Стоит ли рисковать здоровьем змей-решать конечно владельцу. Мы для себя на этот вопрос ответили однозначно.


По материалам форума cornsnakes.com

 

PostHeaderIcon Соотношение полов.

Общий раздел - FAQ

Есть желание разводить змей? Тогда мы идем к вам! Поговорим сегодня о соотношении полов в группе, у нас в группе 55% мужчин и 45% женщин! и это неправильно, объясню почему. Во всех книжках и статьях нас убеждают, что лучше всего покупать змей в соотношении 2.1, первая цифра-количество самцов, вторая цифра-количество самок. Обосновывается это более эффективной стимуляцией перед ссаживанием. Все верно, самцы чувствуют конкурента и мотивируются куда сильнее на спаривание с самкой. С самками такое не прокатит, им друг на друга совершенно параллельно, для стимуляции девушек используют другие методы. Наличие запасного самца оправдано и тем, что они обычно чаще болеют и погибают, у самок очень большой запас прочности, который связан с будущими обязанностями во время беременности. Третья причина-самцы обычно компактнее самок, это удобно))) даже для получения разнообразного выводка! кроем гигантскую самку сетчатого питона пацанами разных морф и получаем в одной кладке детишек от разных отцов! Удобно)) с морелиями это тоже работает! для королевским питонов не актуально, яиц маловато для работы этой системы. Только не думайте, что гены самцов тоже будут перемешиваться, конечно нет, их продукты будут работать независимо друг от друга. 
Безусловно, если есть возможность, то лучше брать две пары, поверьте, крайне неприятно спустя несколько лет выращивания потерять самку перед самым ссаживанием, и не иметь запасную. А бывает всякое. Либо более простая ситуация, когда самка выросла нерабочей, без возможности размножаться, случайно перегрелась;) 
В больших разводнях самцов меньше самок, и это обосновано. Есть два самца? Они друг друга стимулируют, подстраховывают, расчет идет уже на их возможности, а они практически безграничны))) самец королевского питона без труда может покрыть семь самок, поэтому к двум самцам можно запросто закупить семь самок, к трем четырнадцать самок, к четырем двадцать одну!))) есть два самца, и хорошо!
Удачных вам разведений! продолжение следует...